JR西浦和駅は武蔵野線が旅客営業を始めた1973年に開業しました。

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西浦和駅の南側に広がるUR田島団地。

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田島団地は1965年、当時URの前身の住宅公団が54棟、およそ1900戸にのぼる公団住宅を建設しました。当時貨物線だった武蔵野線が8年後に旅客営業を開始するのを見越して、この土地に建設したのでしょうか。

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団地の中央には商店街、郵便局、交番などがあり、近くにある西浦和小学校も公団が建設し当時の浦和市が国の補助を受けて買収すると言う特殊な事例だったそうです。元々は畑しかないような土地に街をゼロから造り上げた、いわゆるニュータウンです。

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竣工から今年2020年で築47年。驚いたのは建て替え工事が一切始まっておらず、建設当時の状態がそのまま残っている事です。まぁ、例えば赤羽台団地などはほぼほぼ建て替え工事が完了に近いですが、あちらは1962年竣工で築58年ですから迫が違うか。

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西浦和駅の反対側、南側には武蔵浦和へと続く田島通り商店会があります。公団の敷地外になりますが長屋形式の飲食店なども。

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こちらは武蔵浦和方面に少し歩いたところにある長屋。ここの中華料理居酒屋桂林さんでランチを食べていましたが、完全にスナックの造りでした。中華料理はほぼ何でも出来ますが、バーカウンターでラーメン。しかしカレーがやたら美味いと言う、面白いお店です。

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その向かい、ポツンと一軒のバラック居酒屋、焼き鳥「源」さんが。これは入らずにはいられません。

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8人ぐらいで一杯になるカウンターが、夕方5時台には地元の常連さん達で満席になります。ももニンニクが超美味い。フレンドリーな雰囲気でとても気に入ってしまいましたが、なんと2020年10月で店を閉めてしまうそうです。ショックです。

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外にぽつりと汲み取り式のトイレが有ります。ピンと来て尋ねたところ、やはりこの一帯はかつて飲み屋街で、このトイレは共同トイレだったそうです。バラック飲み屋街の最後の一軒。もっと早い時代に来たかったと、つくづく思いました。